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En el Foro Nitratos (NO3)

El nitrato proviene del Nitrógeno que al ser oxidado adquiere tres átomos de oxigeno en este proceso. De tal forma que es un una molécula de nitrógeno en medio de 3 átomos de oxigeno (NO3-). El cual tiene una carga negativa lo que lo convierte en un anion. El nitrógeno es un componente esencial de los aminoácidos y los ácidos nucleicos, presente en las células y es esencial para la vida. Esto lo convierte en un componente presente invariablemente en todos los organismos vivos, así como en los elementos de la cadena alimenticia y en sus desechos biológicos orgánicos de todo ser vivo. Por lo tanto en todo ecosistema hay nitrógeno disponible para ser oxidado a nitrato. Esta es la razón por la cual el nitrato se forme naturalmente en el acuario como consecuencia del ciclo del nitrógeno. Resulta de la descomposición de compuestos nitrogenados como las proteínas de los alimentos, la urea y otros desechos orgánicos etc. Como producto de la descomposición se forma amoníaco (amonia), que en presencia de oxígeno, es oxidado por microorganismos a nitrato. Este proceso recibe el nombre de Nitrificación y el Amoniaco tóxico es oxidado en dos fases dando como resultado el Nitrato. La transformación del Amoniaco es llevada a cabo por dos grupos de bacterias aeróbicas presentes en el equipo de filtración: Las Nitrosomas que transforman en un primer momento el Amoniaco en Nitrito y las Nitrobacter que transforman este compuesto resultante en Nitrato (leer ciclo del nitrógeno). Los nitratos son aprovechados por las algas que los convierten de nuevo en compuestos orgánicos nitrogenados como los aminoácidos. El nitrato funciona como abono para las algas, y por esto crecen rápidamente en el acuario cuando el nitrato esta presente. Las algas acumulan nitratos en sus partes verdes y pueden soltarlo en determinadas situaciones, principalmente cuando mueren. Aunque los corales pueden ser afectados directamente por el nitrato, generalmente a los niveles que alcanza en los acuarios, el nitrato no es particularmente tóxico, pero el nitrato en niveles mas elevados puede estimular el crecimiento excesivo de las zooxanthellas, lo que disminuye el índice de crecimiento del esqueleto calcáreo del coral anfitrión. Adicionalmente el nitrato elevado promueve el crecimiento de organismos indeseables especialmente las algas y los dinoflagelados, las algas puedes cubrir directamente al coral lo cual puede traer como consecuencia la muerte del coral. Muchos corales no se afectan con el nitrato elevado, incluso crecen más rápidamente con nitrógeno fácilmente disponible. Pero el nitrato elevado afecta ciertos corales, especialmente los que depositan calcio en su esqueleto, en ellos tiene efectos negativos. Se ha demostrado que el nitrato elevado inhibe el crecimiento calcáreo por el efecto mencionado anteriormente del crecimiento excesivo de las zooxantellas, que compiten con el coral anfitrión por el carbón inorgánico, el cual se usa tanto por las algas en la fotosíntesis como los corales en el deposito de calcio en el esqueleto, trayendo como consecuencia la disminución del crecimiento calcáreo, a excepción del Acropora cervicornis. Además el crecimiento excesivo se las zooantelas tambien afecta el color de los corales. En resumen el Nitrato aunque tóxico es tolerado en distintas concentraciones por la mayoría de los corales que podemos mantener en el acuario, a excepción de determinadas especies especialmente sensible como los SPS y Acroporas, mientras que otras especies marinas consumen el nitrato tales como bacterias, fitoplancton, anémonas, algas y algunos corales. Finalmente Para completar el ciclo del nitrógeno el Nitrato debe ser transformado en nitrógeno gaseoso y liberado a la atmósfera, proceso denominado desnitrificación efectuado por bacterias anaerobias. 

En la actualidad conocer los niveles de nitrato en los acuarios resulta muy sencillo con los múltiples kits en el mercado, yo particularmente prefiero el de Salifert que cuantifica a partir de 0.5 PPM, lo cual es mas que adecuado para el mantenimiento de mi acuario y lo realizo periódicamente una vez por semana.

Todo aficionado al tanque arrecife sabe que el nitrato en concentraciones elevadas es un obstáculo para alcanzar el éxito, y por esa razón uno de los objetivos es mantenerlo tan bajo como sea posible sus niveles en el acuario, aplicando una o mas de las medidas conocidas para disminuir su producción, favorecer su exportación por aditivos tecnológicos o químicos, para depurar el exceso o aprovechando a los organismos marinos que lo consumen:
Origen del nitrato

Revisemos primero las fuentes de nitrato en el acuario. La fuente principal de nitrato en el acuario proviene del nitrógeno disponible, resultante del metabolismo de las proteínas contenidas en los alimentos agregados o formados (fitoplancton) en el acuario, así como los desechos biológicos de los peces y corales. Como se menciono el nitrato se forma a partir nitrógeno oxidado, y todas las proteínas y otros bio productos contienen nitrógeno, por lo tanto al ser degradas o entrar en descomposición se convierte en nitrato, lo mismo ocurre con animales muertos. Otra forma en que se puede introducir nitrato al sistema es por el agua adicionada. La primera medida a tomar es evitar introducir nitrato al tanque proveniente del agua que usamos para reponer la evaporación. Para esto la mejor agua es la de osmosis inversa, que elimina los iones durante el proceso, y da como resultado agua libre de sustancias indeseable, tales como nitrato, fosfato y silicato. Si no disponemos de este filtro, debemos entonces conseguir agua bidestilada con algún distribuidos, pero periódicamente debemos hacer test al agua, ya que con frecuencia disminuye su calidad. Si no disponemos de esta tipo de aguas y debemos usar el agua de la llave, es importante tratarla con resinas antes de introducirla al tanque y hacer pruebas para saber la cantidad de nitrato que introducirás al tanque. Por otro lado debemos disminuir el nitrato de los alimentos, dando una alimentación correcta y evitar los excesos, pero tampoco debemos matar de hambre a nuestros huéspedes, sin embargo el alimento que no consuman los peces se descompondrá en nitrato. Así mismo debemos leer el contenido de cualquier aditivo que agreguemos, este libre de nitrato. Es muy útil eliminar fuentes de nitrato en los sistemas tales como filtros canister, wet dry, esponjas y todo filtro que retenga detritus. Si se desean mantener es mandatario un mantenimiento riguroso al menos dos veces por semana
Filtración

Otra forma de mantener controlada la producción es completando el ciclo del nitrógeno, de manera que el nitrato se convierta en nitrógeno gas y sea eliminado al medio ambiente. Esto se logra con el es el uso de sistemas naturales nitro reductores específicamente el Jaubert híbrido, el cual he utilizado por 5 años, y cuando el plenum maduro, se volvió totalmente anaerobio, las bacterias aerobias consumieron casi en su totalidad el oxigeno y esto permitió la colonización con bacterias anaerobias que convierte el nitrato a nitrógeno gas. Otros autores mencionan el LSB como sistema nitro reductor, pero no tengo experiencia específica en este método, así que recomiendo que lean a los autores que lo recomiendan, pero básicamente es bajo el mismo principio de zonas anaerobias donde se lleva a cabo la desnitrificación o en otras palabras completan el ciclo del nitrógeno desde la nitrificación aerobia hasta la desnitrificación anaerobia. Lo mismo sucede con la roca viva, que es su interior tiene zonas anaerobias donde se completa el ciclo.

Dispositivos tecnológicos
Espumador

Un dispositivo tecnológico y que es muy útil en evitar la producción de nitrato es el Espumador de proteínas o desnatador, el cual separa las proteínas del agua, eliminándolas, antes de convertirse en amoniaco u otras sustancias nocivas, básicamente arrastra las moléculas de partículas orgánicas o detritus adheridas a las burbujas a través de una columna de agua. Cuanto menor sea el tamaño de las burbujas, mayor su número y el tiempo de exposición en el tubo de reacción, mejor serán los resultados obtenidos. Esta es la razón principal de adquirir un espumador lo más potente posible y de la mejor calidad que podamos pagar de manera que logremos espumar lo mas extenso que sea posible, y lo cual puede ser mucho mas efectivo con el uso de un ozonizador. Yo actualmente uso dos Aqua C con excelentes resultados, pero hay en el mercado otras marcas excelentes tales como el euroreef, prcision marine, deltec etc..

Ozonizador:

El agua cargada con ozono también mejora la capacidad de hacer espuma, por lo que aumenta el rendimiento global de los espumadores de proteínas.
Su principal propiedad es que es un potente oxidante. Esta alta capacidad de oxidación provoca que al estar en contacto el ozono con el agua, los desechos orgánicos se oxiden rápidamente. Elimina impurezas sólidas y líquidas.

Denitrificadores:

No tengo experiencia en el uso de estos dispositivos, pero los autores europeos recomiendan su uso, pero hay disponibles una variedad de sistemas comerciales diversos, ningunos de los cuales son especialmente populares en este momento. Sin embargo, pueden hacer un buen trabajo de quitar el nitrato y algunos aquaristas creen absolutamente en ellos. El mas recomendable es el de Biodenitrator de Korrallin que ya esta disponible en estados unidos. http://www.marinedepot.com/aquarium_fil … sp?CartId=

Aditivos Químicos

AZ-NO3. Este producto se agrega directamente al acuario, y permite que el nitrato sea exportado vía espumador y funciona de maravilla para bajar rápidamente el nitrato. Este producto, proporciona ventajas además de la reducción del nitrato. He usado este producto para reducir el nitrato sin malos efectos indeseables evidentes, y reducción del nitrato hasta valores indetectables. Pero un número de acuaristas señalan que afecta a las euphilias, específicamente al Torch y frogapawn. De cualquier manera no es la forma mas adecuada para mantener el acuario libre de nitrato, ya que nos volveríamos dependientes del producto, a un alto costo y además tiende a reducir la alcalinidad del acuario. Pero en acuarios chicos es más fácil de controlar el efecto indeseable.

Resinas y Filtros

Purigen es un polímero sintético adsorbente, macroporoso que remueve las impurezas solubles e insolubles del agua. Purigen quita las proteínas, los nitritos y los nitratos, amoníaco, y un amplio espectro de desechos orgánicos. Purigen obscurece progresivamente según se satura, y es renovado fácilmente tratando con el blanqueadores domésticos. ES un buen adyuvante para mantener controlado los nitratos en el agua que se repondra.

Poly-Filter es un filtro de paño, hecho por Poly-Bio-Marine. En el Poly-Filter se retienen todas las impurezas del agua y tienen particular afinidad por los fosfatos, nitratos, cobre, silicatos, e incluso absorbe el amoníaco. Los paños se pueden regenerar por lavado simple en agua salada y después con agua dulce, El diseño del cojínete permite usar el filtros en cualquier tipo de sistema de la filtración.

HyperSorb es un adsorbente sintético con capacidad de remover la materia orgánica, también estabiliza el pH y el equilibrio iónico, quita agentes contaminantes y ayuda al control del amoníaco, nitrito y al nitrato.

FilStar Nitra-Zorb A y Denitrate ; Son resinas de intercambio iónico naturales y sintéticas que quitan selectivamente el amoníaco, el nitrito, y el nitrato. En acuarios nuevos, Nitra-Zorb controla el nivel del amoníaco y del nitrito tóxico durante el desarrollo inicial del filtro biológico. En acuarios establecidos, ayuda a oleadas repentinas del control en el amoníaco y el nitrito causados por la adición de pescados nuevos, o siempre se detecta el amoníaco o el nitrito.

Consumidores de Nitrato
Refugio de Macro alga

Para mi es el mejor método para el control del nitrato, ya que como menciono al principio del articulo el nitrato funciona como abono para las algas, las cuales son muy voraces para consumirlo, principalmente la caulerpa, la cual es fácil de cultivar no requiere muchos cuidados y no introduce químicos al acuario. Reduce en forma natural en nitrato, fosfato y silicato y aporta muchos mas beneficios al acuario.
Pero es importante el mantenimiento ya que el alga muerta suelta de nuevo el nitrato y hay que removerla periódicamente.

Mangles

Los mangles son un método eficiente de quitar los nitratos, fosfatos y otras toxinas de un sistema de acuario de arrecife, ya que consumen activamente estos elementos dentro de su alimentación. Una vez que las plantas han sido aclimatadas e instaladas en el sistema, requieren poco mantenimiento y pueden agregar otra dimensión a la experiencia del acuario.

Categorías: Marinos

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